علمي

ضعف حجم نيزك قاتل الديناصورات

ربما كان أكبر كويكب يضرب الأرض ، منذ حوالي ملياري عام ، أثقل مما كان يعتقد العلماء سابقًا. استنادًا إلى حجم فوهة فريدفورت ، وهي ندبة كبيرة خلفها تأثير الكويكب العملاق في جنوب إفريقيا ، قدر العلماء مؤخرًا أن الصخرة ربما كانت ضعف قطر الكويكب الذي قضى على الديناصورات غير الطيرية.

ووردفرت كريتر ، 120 كم جنوب غرب جوهانسبرج ، يبلغ قطرها 159 كم ، مما يجعلها أكبر فوهة بركان مرئية على وجه الأرض.

ومع ذلك ، فإن هذه الحفرة أصغر من فوهة تشيككسولوب ، المدفونة تحت شبه جزيرة يوكاتان في المكسيك. يبلغ قطر فوهة يوكاتان 180 كيلومترًا ، وقد تشكلت نتيجة اصطدام كويكب بالأرض قبل 66 مليون سنة في نهاية العصر الطباشيري وتسبب في انقراض الديناصورات.

لكن ثقوب الاصطدام تبلى بمرور الوقت وتقل أبعادها. تشير أحدث التقديرات إلى أن فوهة ووردفرت كان قطرها في الأصل يتراوح بين 250 و 280 كيلومترًا عندما تشكلت قبل ملياري عام. نتيجة لذلك ، يعتبر Wordfert أكبر فوهة تصادم على الأرض ، على الرغم من كونها أصغر من فوهة Chicxulub اليوم.

في الماضي ، اعتقد العلماء أن Wordfert Crater كانت في الأصل أصغر بكثير – يبلغ قطرها حوالي 172 كيلومترًا. وفقًا لهذا التقدير ، قاموا بحساب عرض الكويكب المتكون بـ 15 كيلومترًا وسرعة الاصطدام بـ 53900 كيلومترًا في الساعة. لكن في دراسة جديدة ، راجع العلماء قياس فوهة البركان واكتسبوا نظرة ثاقبة جديدة حول حجم هذه الصخرة الفضائية الكبيرة.

اهده لب  اكتشف الباحثون عشرات الفيروسات المجهولة في جليد هضبة التبت
يبلغ عمر فوهة Wordfert ما يقرب من 2 مليار سنة. الآن ، وجد العلماء دليلًا على أن الكويكب الذي ضرب الأرض كان أكبر بكثير وأسرع مما كان يعتقد سابقًا. (لورين دوفين / مرصد الأرض التابع لناسا / لاندسات)

في هذه الدراسة ، التي نُشرت قبل حوالي ثلاثة أشهر في مجلة Geophysical Research: Planets ، أعاد الباحثون حساب حجم الكويكب Wordfert ووجدوا أن هذه الصخرة الفضائية المدمرة ربما يتراوح قطرها بين 20 و 25 كيلومترًا وبسرعة تتراوح بين 72000. وضرب 90.000 كم / ساعة كوكبنا.

قالت الكاتبة الرئيسية ناتالي ألين ، باحثة ما بعد الدكتوراه في جامعة جونز هوبكنز ، في بيان إن “فهم أكبر تأثير شهدناه على الأرض أمر بالغ الأهمية” لأنه يسمح للباحثين ببناء نماذج جيولوجية أكثر دقة. يمكن أن تساعد التوقعات الأكثر دقة لحجم الكويكب في فهم الحفر الأخرى على الأرض وفي جميع أنحاء النظام الشمسي بشكل أفضل.

حجم عدم اليقين

في الماضي ، واجه العلماء صعوبة في حساب الحجم الأصلي للحفرة منذ ملياري عام.

وفقًا لروجر جيبسون ، الجيولوجي الإنشائي بجامعة ويتواترسراند في جنوب إفريقيا ، لفهم تأثير التعرية على الحفر القديمة مثل Wordfert ، تخيل قطع حواف الوعاء باستمرار. “إذا قمت بقص الوعاء بشكل أفقي تدريجيًا ، فسترى أن قطر الوعاء يتناقص مع كل قطع.”

اهده لب  يريد الباحثون علاج بعض اضطرابات الدماغ بالذكاء الاصطناعي

وفقًا للباحثين ، بالإضافة إلى التآكل الطبيعي لهيكل حفرة Wordfert ، ظهرت تشكيلات صخرية جديدة على أجزاء الحفرة. ونتيجة لذلك ، فإن معظم الهيكل الرئيسي للحفرة مغطاة بالكامل بالصخور الأصغر حجمًا والصخور الصغيرة فقط يمكن رؤية أجزاء من حوافها البارزة اليوم ؛ هذا يجعل من الصعب فهم الحجم الأصلي للحفرة.

ومع ذلك ، فقد قدرت الدراسات الحديثة حجم فوهة ووردفيرت من خلال التركيز على المعادن الموجودة حول فوهة البركان. وفقًا للورقة ، حدد العلماء التحولات والكسور في البلورات ، مثل الكوارتز والزركون ، التي نتجت عن التأثير القديم ، مما أدى إلى توسيع نصف قطر الحفرة المعروف.

ونتيجة لذلك ، فإن الباحثين واثقون من أن تقديرهم الجديد لحجم العملاق أكثر دقة من التقديرات السابقة.

مواجهة كارثية

اليوم ، تم دفن أجزاء كثيرة من حفرة Wordfert تحت طبقات من التربة والغطاء النباتي ؛ هذا يجعل من الصعب للغاية تحديد حجمها الأصلي في وقت التكوين. (صراع الأسهم)

عندما ضرب كويكب قاتل للديناصورات ، ربما يبلغ قطره 12 كيلومترًا ، الأرض قبل 66 مليون سنة ، كان الدمار الذي تسبب فيه يفوق الخيال. تسبب هذا الحدث ، الذي أنهى العصر الطباشيري ، في حرائق غابات هائلة وأمطار حمضية ؛ تسببت في حدوث تسونامي بأمواج بلغ ارتفاعها عدة كيلومترات غطت نصف الكرة الأرضية. وأدخل أعمدة من الرماد والغبار في الغلاف الجوي ، مما غير مناخ الأرض.

اهده لب  من المحتمل أن يكون الأشخاص الليليون أكثر عرضة للإصابة بمرض السكري وأمراض القلب

وفقًا لدراسة نُشرت في ديسمبر 2021 في مجلة Scientific Reports ، فقد دمر هذا الحدث حوالي 75٪ من الحياة على الأرض.

وفقًا لعمليات إعادة حساب حجم Wordfert ، ربما كان كويكب Wordfert أكبر بمرتين من حجم قاتل الديناصورات. كان من الممكن أن يكون أسرع أيضًا ، مما يؤدي إلى تأثير أكثر كثافة – ربما يكون الحدث الأكثر نشاطًا في تاريخ الأرض ، وفقًا للصحيفة. ومع ذلك ، نظرًا لوقوع هذا الاصطدام في الماضي البعيد ، لا يزال هناك القليل من الأدلة على القوة التدميرية لهذا الانفجار والتأثير على الأرض.

قال ميكي ناكاجيما ، عالم الكواكب بجامعة روتشستر وأحد مؤلفي البحث ، في بيان إنه “على عكس تأثير Chicxulub ، فإن تأثير Wordfert لم يتسبب في انقراضات جماعية أو حرائق غابات ، لأنه قبل ملياري سنة فقط كائنات حية خلوية لم تكن هناك أشجار. ومع ذلك ، من المحتمل أن يكون لهذا التأثير تأثير أقوى على المناخ العالمي من تأثير Chicxulub.

لذلك ، ربما يكون البحث المستمر حول فوهة ووردفيرت هو الطريقة الوحيدة للعلماء لمعرفة المزيد عن هذا الاصطدام المدمر.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى